【诺贝尔奖2018】医学奖出炉,癌症免疫疗法2学者获得殊荣

每年的诺贝尔奖得主一直都是大家关注的话题,而 10 月 1 日揭晓的 2018 诺贝尔医学奖,由对抗癌免疫疗法有著显著贡献的美国免疫学家 James P. Allison 和日本免疫学家本庶佑(Tasuku Honjo)2 位获得这项殊荣,两人将共享 900 万瑞典克朗(约台币 3,071 万元)奖金。
 

据了解,这是癌症疗法首次在诺贝尔医学奖获得认可,科学家对免疫系统的开创研究已在改善患者的治疗效果,这类型研究被认为替新的抗癌药物铺平了道路。

由于有复杂机制能躲避免疫系统攻击,癌症治疗总是非常棘手,接近一个世纪以前,科学家首次提出利用免疫系统治疗癌症的想法,但在没有相应突破性研究下,这种概念也就一直被搁置,直到 Allison 和本庶佑的发现后,癌症免疫疗法才有机会应用在现实的临床治疗。

在 1990 年代的研究中,Allison 发现人体免疫系统内调节 T 细胞活性的“免疫检查点”(immune checkpoint)机制,并在其他研究团队探索加强检查点治疗自体免疫疾病的同时,Allison 也在后续研究发现抑制检查点能在治疗癌症小鼠身上产生显著效果。

而 1992 年,京都大学教授本庶佑则在独立研究时发现了第二个透过不同机制运作的检查点存在。基于这项发现的治疗方式,如今在临床已显著改善了患者的治疗效果。

在这些研究之下,检查点抑制剂(checkpoint inhibitors)也就随之诞生,尽管有明显的副作用,但在肺癌、肾癌、淋巴瘤和黑素瘤的治疗都产生了显著作用。

目前全球也有许多针对大多数癌症的检查点治疗实验正在进行。英国癌症研究中心首席临床医生、Francis Crick 研究中心资深科学家 Charlie Swanton 表示,这些发现转变了对人体免疫系统的理解,并发掘出控制、甚至根除肿瘤和血癌的潜力。

“十年前,转性黑色素瘤(metastatic melanoma)基本无法治愈,但多亏了 Allison 和 Honjo 的工作,患者现在有了真正的希望,超过三分之一患者获得长期益处,甚至还有机会经过疗程而康复。”

根据了解,研究初期 Allison 的目标并非针对癌症治疗,身为一位基础科学家,他只是希望了解免疫 T 细胞的运作模式。然而 10 岁时母亲因淋巴癌亡故的经历,让化疗和放射治疗的痛苦过程总是留在他的脑海,因此他总是期盼自身的研究能领导出新疗法。

对于获得诺贝尔奖、实现每个科学家的梦想,Allison 表示,他感到非常震惊,“我想向所有(癌症)患者大喊,让他们知道我们在研究已取得了进展。”

而对本庶佑来说,获得医学奖的意义则是证明了过去选择的道路。医学院同学死于胃癌后,本庶佑开始了癌症免疫疗法的相关研究,获得殊荣后,本庶佑也将在免疫研究的道路上持续迈进。

本庶佑表示,过去他曾碰到高尔夫球球友向他表达对肺癌治疗贡献的感谢,而对他来说,这样的回馈比任何奖项都使他快乐。“我想继续我的研究……这样一来这类型的免疫疗法将能挽救更多癌症患者。”

资料来源:科技新报

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