自然杀手细胞治疗

自然杀手细胞(NK细胞)是一种不同于T、B淋巴细胞的大颗粒淋巴细胞,其细胞表面分子具有CD3-/CD56+的特征,约占人体所有淋巴细胞的10%~15%。NK细胞主要源自于人类骨髓内的造血干细胞(Hematopoietic stem cells, 简称 HSC),造血干细胞会先分化成骨髓前驱细胞(Myeloid precursor cells)及淋巴前驱细胞(Common lymphoid precursor),而淋巴前驱细胞可进一步分化为NK细胞、T细胞及B细胞。

NK细胞与其他细胞之不同之处,在于其不须先经过一段时间的免疫刺激,即可针对癌细胞进行非专一性的攻击,并且可释放特殊细胞激素,作为细胞活化之标记。在辨识细胞是否为正常细胞或癌细胞部分,T细胞须透过辨认体内细胞的主要组织相容性复合体第一型(MHC class I),T细胞的毒杀能力才会启动。但NK细胞能找出具有活化配位体但不具有MHC class I之细胞,接近目标细胞后,NK细胞可分泌穿孔素(Perforin),使目标细胞膜破洞并形成一管道,并经由注入一种蛋白酶(Granzyme),使目标细胞内部发生溶解而出现细胞凋亡(Apoptosis)达到摧毁目标细胞的功用。因此有些癌症细胞想借由MHC class I的隐藏,以逃避专一性免疫系统T细胞的辨认,但此时,自然杀手细胞就可发挥搜寻这些隐藏MHC class I的癌细胞并进行摧毁的作用。

然而NK细胞主要分布于人体周边血液系统,因此透过抽取血液,后续再将NK细胞分离出来,并加入特定细胞激素经由14天左右的培养,便可使NK细胞大量增生和活化,这些活化的NK细胞最后可经由一般点滴方式,就能将这群优质的免疫细胞军队注射回人体,发挥毒杀癌细胞的作用来抑制肿瘤的增大或癌细胞扩散,甚至使其缩小或消失。

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